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     Propaganda Edward Bernays

    Propaganda
    Comment manipuler l’opinion en démocratie
    Edward Bernays
    1928
    Éditions La Découverte (2007)


       

     

    « Des dirigeants invisibles contrôlent les destinées de millions d’êtres humains1.»

    Il y a des thèmes dont on parle peu, à tort. La propagande est de ceux-là. Qu’est-ce que la propagande ? Pour Bernays, la propagande regroupe un ensemble de techniques visant à manipuler l’opinion publique pour « servir des intérêts particuliers2 ». Les intérêts particuliers dont il parle sont ceux d’un « gouvernement invisible3 » , une élite minoritaire qui influence les comportements du peuple pour satisfaire ses intérêts personnels et qui dirige véritablement le pays. Cette thématique a été plusieurs fois abordée dans ce blog, et en voici ici l’un des textes fondateurs. Qui sont les « faiseurs d’opinion4 » ?

     

    « L’inventaire comprendrait bien évidemment le président des États-Unis et le conseil des ministres au grand complet ; les sénateurs et les représentants élus au Congrès ; les gouverneurs de nos quarante-huit États ; les présidents des chambres de commerce de nos cents plus grandes villes ; les présidents-directeurs généraux des conseils d’administration des cent premières grandes entreprises industrielles du pays ; le président des nombreux syndicats affiliés à l’American Federation of Labor ; [...] les cinquante écrivains les plus lus ; les cent arbitres de la mode les plus écoutés ; les ecclésiastiques les plus appréciés et les plus influents des cent premières villes du pays ; [...] les financiers les plus puissants de Wall Street ; les sportifs les plus remarqués, et ainsi de suite5. »

     

    Bernays justifie cette concentration des pouvoirs par le coût élevé que la promotion d’une idée ou d’un produit auprès de millions de personnes coûte cher... On peut surtout penser que la classe dirigeante sait s’unir pour préserver richesses et pouvoir dans le même camp.

     

    « Organiser le chaos6 » 

    Le « conseiller en relations publiques7 » (dont le terme semble avoir été inventé par Bernays), coordinateur de la propagande, se fait l’avocat d’une cause, qu’elle soit d’ordre privé ou public. Son rôle « consiste à amener le commanditaire (aussi bien une assemblée élue chargée de formuler des lois qu’un industriel fabriquant un produit commercial) à comprendre ce que souhaite l’opinion, et, dans l’autre sens, à expliciter pour l’opinion les objectifs du commanditaire8. » Le propagandiste œuvre dans tous les domaines : 

    « De nos jours la propagande intervient nécessairement dans tout ce qui a un peu d’importance sur le plan social, que ce soit dans le domaine de la politique ou de la finance, de l’industrie, de l’agriculture, de la charité ou de l’enseignement. La propagande est l’organe exécutif du gouvernement invisible9. » 

    Certes, la propagande est omniprésente, et il cite quelques exemples, mais Bernays la qualifie également de nécessaire : pourquoi ? Concernant la propagande étatique, c’est parce que le peuple est obligé de déléguer les fonctions d’administration de la société à une minorité. Celle-ci fait donc appel aux services de propagandistes pour avoir l’adhésion de l’opinion publique dans les projets publics : la construction d’un hôpital, d’un aéroport, etc. Il insiste d’ailleurs sur le fait que les hommes politiques, pendant et après la campagne électorale, ne savent pas se faire aimer et écouter de leurs électeurs...

    « Qu’ils soient monarchiques ou constitutionnels, démocratiques ou communistes, les gouvernements ont besoin de l’assentiment de l’opinion pour que leurs efforts portent leurs fruits, et au reste le gouvernement ne gouverne qu’avec l’accord des gouvernés10. »  En fait, Bernays souligne qu’elle trouve aussi « son origine dans la dépendance de plus en plus marquée des instances de pouvoir par rapport à l’opinion publique11. »

    Mais il justifie moins la propagande venant des entreprises (ce que l’on appellerait aujourd’hui du lobbying), sauf implicitement par l’accroissement des ventes (et donc de la clientèle). « Dans le secteur industriel, l’idéal du conseiller en relations publiques sera d’éliminer la perte de temps et les frictions dues soit à ce que l’entreprise fait ou fabrique des choses dont le public ne veut pas, soit à ce que le public ne voit pas l’intérêt de ce qu’on lui propose12. »

     

    Mais en bon prince, Bernays vient nous expliquer que le conseiller en relations publiques respecte une éthique : rien que ça ! Il énonce même une sorte de code moral dans lequel le propagandiste ne servira pas un client que le propagandiste juge « malhonnête », et qu’il ne travaillera pas pour deux clients « dont les intérêts viendraient se heurter ».  Même,   «  la sincérité doit être pour lui une règle d’or13. »

     

    Comment peut-on discerner le projet voué à une communauté, au commerce équitable, à la démocratie, du projet mené dans le seul but de faire prospérer une entreprise ? Dans quelle mesure faire prospérer une entreprise serait-il préjudiciable pour la population ? Dans quelle mesure faire vendre tel produit de consommation courante serait-il immoral ? Où se situe le délit si les propagandistes obtiennent l’assentiment discret d’une population ? Quelles sont les limites du code moral ? Justement, il n’y en a pas. Le code moral, c’est la parole des conseillers en relations publiques contre celle des autres. Quelques règles déontologiques ont été dressées par le lobbying des lobbying, mais c’est davantage une façade de plus, à en juger par les méthodes recensées dans L’Industrie du mensonge de Stauber et Rampton qu’une loi contraignante.

     

    Bernays, le père de la propagande ? 

    Qui est Edward Bernays ? Parmi les opérations de propagande de la Première Guerre mondiale, on se rappellera de l’affiche « I want you for US Army » (réalisée par James Montgomery Flagg en 1917) mettant en scène l’Oncle Sam afin de recruter de nouveaux soldats.

     

    affiche-I-want-you.png

     

     

    Cette affiche est le résultat d’une des nombreuses techniques de propagande de la commission Creel, dont Bernays a fait partie, pour encourager l’opinion publique à être favorable à l’entrée en guerre des États-Unis. Mais Bernays s’est également illustré pour le ralliement des femmes au tabagisme. Il avait été recruté par Lucky Strikes pour conquérir l’autre moitié de la population. C’est probablement pour cette opération que l’on peut considérer que Bernays en tant que père de la propagande, car il est parvenu à s’immiscer profondément dans les mentalités : alors qu’avant la femme qui fumait était mal vue, désormais, elle dégage une aura de sensualité proche de la virilité et de transgression qui perdure inconsciemment aujourd’hui.

     

    Si Bernays dévoile quelques techniques développées entre 1920 et 1928 (date de rédaction du texte), comme payer des médecins pour affirmer que le tabagisme n’est pas mauvais pour la santé, ces méthodes semblent relativement faciles et transparentes au regard de celles qu’ont décrit Stauber et Rampton dans  L’Industrie du mensonge en 1995.

     Bernays, fier d’être le neveu de Freud, se base sur la psychologie des foules pour influencer l’opinion. C’est par exemple en influençant les instances en lesquelles les peuples donnent leur confiance (les médecins pour le tabagisme des femmes) ou en créant des associations et des instances en apparence neutres qu’il atteint sa cible.  

     

    Pour finir

    Curieusement, ce sont les éditions La Découverte, avec la collection (pardon, le « label ») Zones, qui se sont emparées de ce texte à la fois subversif et fondamental. Ces mêmes éditions ont gardé le fonds Maspero dont elles sont issues, mais dans un coin, dans une collection (oups, un label) séparée du catalogue La Découverte qui, lui, est bien moins subversif que celui de son prédécesseur. Les maquettes intérieures et extérieures de la collection (du label, décidément), pensées dans une volonté de faire correspondre la mise en page et l’esthétique à l’avant-gardisme des textes édités, sont d’ailleurs particulièrement moches ; le résultat est déplorable mais les textes sont intéressants ! Il existe un vide sidérant dans l’édition française des sciences humaines et politiques : comment ce texte, datant de 1928, n’a-t-il pas été publié avant 2007 ? Cette situation tient-elle de l’omerta, du présupposé désintérêt des lecteurs ou d’une corporation d’éditeurs frileux ? Les trois à la fois ? Même si l’édition indépendante s’attache à combler ce vide, notamment par le biais des traductions, des textes majeurs sont passés à la trappe en France.

     

    Propaganda d’Edward bernays est saisissant de limpidité, même si quelques propos sont empreints de la langue de bois en particulier lorsqu’il s’agit de légitimer l’existence de la propagande par un code déontologique. Toutefois, la structure du livre, divisée en courts chapitre, n’est pas très claire, et donne un ensemble décousu, mais à la limite qu’importe : on a bien compris les propos de Bernays.

     

    À ceux qui refusent l’existence d’une élite organisée en vue de la conservation de leurs intérêts personnels, à ceux qui veulent croire que la théorie du complot est plus qu’une théorie, ce livre est fait pour eux ! Car quoi qu’on en dise, les mots ici jaillissent en toute transparence, même si Bernays se drappe parfois d’intentions louables et honnêtes ; les mots ici s’expriment au nom du gouvernement invisible qui n’a rien d’irréel.

     

    Une question néanmoins subsiste : pourquoi Edward Bernays a-t-il publié ce livre ? Pourquoi diffuser cette “réalité”, au risque de faire soulever une rébellion ? Est-ce croire qu’il n’arrivera pas dans les mains “de la masse” qu’il qualifie volontiers d’un champ lexical péjoratif (« masse14 » ; « ménagères15 » ; « troupeau16 » ) ? Est-ce croire que, quand bien même il arrive dans nos mains, nous n’en ferions rien ?

     

    Napoléon avait dit ceci : « Savez-vous, demandait [-t-il] à l’époque, ce que j’admire le plus dans le monde ? C’est l’impuissance de la force collective pour organiser quelque chose17. » Le point de vue est particulièrement pessimiste, mais si les remous de la rébellion se font sentir, comme à toutes les époques, ils ne semblent toutefois pas être les prémisses d’un mouvement général.

     

    « En règle générale, cependant, toute propagande a ses partisans et ses détracteurs, aussi acharnés les uns que les autres à convaincre la majorité18. » 

     

    Propagande, lobbying, think tank... Au fond, les organisations, quelle qu’en soit leur forme, luttent pour des intérêts qui leurs sont propres. La question est : à quelles instances accordons-nous une légitimité ? La réponse n’est pas unique, elle se décline différemment pour chacun d’entre nous. Comme le soulignent Stauber et Rampton, il n’y a pas de bon ou mauvais lobbying. Qu’en est-il alors ? Peut-être pourrions-nous commencer par discerner l’œuvre des groupes de pression (quels arguments sont avancés ? par qui ? dans quels buts ?) ; et ensuite choisir quelles opérations de propagande on rejette, selon ses convictions propres (par le boycott ou la non-action/consommation), et celles auxquelles on adhère (en s’en faisant le porte-parole).

     

    Lisez aussi

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    1. Page 51. -2. Page 136. -3. Page 31. -4. Page 49. -5. Ibid. -6. Page 31. -7. Page 53. -8. Page 58. -9. Page 39. -10. Page 54. -11. Page 53. -12. Page 58. -13. Page 59 pour les trois citations. -14. Page 47. -15. Ibid. -16. Page 106. -17. Page 37 ; conversation de Napoléon avec M. de Fontaines, rapportée par Charles Augustin Sainte-Beuve, dans ses Portraits littéraires. -18. Page 48.

     

    Propaganda.

    Comment manipuler l’opinion en démocratie

    (Propaganda traduit de l’américain par Oristelle Bonis)

    Edward Bernays

    Préface de Normand Baillargeon

    La Découverte

    Collection/label Zones

    2007

    144 pages 

    12 € 

    Bibliolingus

     

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  • Commentaires

    1
    Mercredi 27 Mars 2013 à 21:04
    MademoiselleChristel
    Celui-ci me tentait bien, justement..
    2
    Dimanche 31 Mars 2013 à 16:29
    Lybertaire

    Je t'invite à le lire alors ;) Il est court et se lit vite (et dispo dans les bibliothèques), mais pour le moment ma meilleure lecture sur le sujet reste L'Industrie du mensonge chez Agone !

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