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    Les Échoués
    Pascal Manoukian
    Éditions Don Quichotte
    2015

    Matches de la rentrée littéraire de Price Minister

     

    En un mot

    Un roman très beau et nécessaire sur les espoirs et les désillusions de trois clandestins en région parisienne.

     

    Virgil, Assan, Chanchal et tant d'autres

    1992, traité de Maastricht. Alors que l’Union européenne se targue d’avoir aboli les frontières entre ses pays, les clandestins, non-êtres rampants et invisibles, sillonnent le continent à la recherche d’une vie meilleure, ou au moins digne d’un être humain.

    Les Échoués raconte l’histoire à peine romancée de trois clandestins qui se rencontrent à Villeneuve-le-Roi en région parisienne. Il y a Virgil le moldave qui a laissé sa femme et ses trois fils au pays ruiné par le soviétisme ; Assan et sa fille Iman qui ont connu la mort de leurs proches, la guerre et le fanatisme religieux en Éthiopie ; le jeune Chanchal, originaire du Bangladesh, qui aspire à rencontrer l’amour, pas à vendre des fleurs aux amoureux.

    Chacun d’entre eux a vécu les pires traitements et humiliations pour arriver jusqu’en France, jusqu’à renier toute humanité pour voyager à prix d’or sous un camion ou sur une frêle barque. Vivre dans la hantise de mourir dans ces conditions terrifiantes, d’être découvert, d’être renvoyé de force au pays et de recommencer encore plus démuni.

    Mais à l’arrivée, la vie à Villeneuve-le-Roi est cantonnée au travail au noir, sous-payé, ni déclaré ni syndicalisé. Sur les chantiers de construction, ils sont précarisés et vulnérables, traités comme de la merde. Durant des années, ils économisent sou à sou pour envoyer une pension à celles et ceux qui sont trop fragiles pour faire ce voyage épouvantable : les femmes et les enfants.

    « Trois choses importent quand on est clandestin. Conserver de bonnes dents pour se nourrir de tout, avoir des pieds en bon état pour être toujours en mouvement, se protéger du froid et de la pluie pour rester vivant. Le reste est superflu. La propreté, l’estime de soi, l’apparence, le confort, il faut savoir renoncer à tout1. »

     

    Pour finir

    On me demande souvent ce que représente la lecture engagée pour moi : Les Échoués, publié chez les éditions indé Don Quichotte, est assurément un texte engagé, nécessaire et inoubliable, que je recommanderai et offrirai.

    À travers la situation insoutenable de ces clandestins échoués en région parisienne, quasiment pas romancée, l’auteur montre les tenants et les aboutissants d’un problème sur lequel la France détourne le regard depuis des décennies. La transposition du récit en 1992 permet d’habiles dénonciations du présent et des explications géopolitiques.

    Les migrations clandestines (en vérité, tous ces hommes et femmes qui sont tués dans leurs pays ou qui n’ont pas de perspective d’évolution) font les choux gras du FN : comme si nous allions avoir un raz-de-marée de personnes désirant vivre en France ! Cette idée reçue attise la haine et la peur des personnes les plus précaires en France. Mais ce roman documenté vise à tordre le cou à quelques clichés nationalistes : qui quitterait définitivement et contre son gré son pays, sa famille, sa culture, sa langue ? Cet exil n’est pas un choix, c’est l’espoir d’une vie plus digne pour soi et pour ses enfants.

    Comment ne pas se reconnaître dans ces hommes et ces femmes, comme toi, comme moi, et qui n’ont pas le droit à une vie décente ? Comment ne pas se sentir impuissant, coupable, mal à l’aise, en colère dans cette indifférence criminelle ?

    Un roman exceptionnel, tragique et bouleversant certes, mais drôle et profondément humain. On ne peut en ressortir que différent : une observation accrue de l’autre et de ses sentiments, une volonté d’agir concrètement auprès de son prochain, une tolérance et un amour toujours renouvelés.

    Le tout est porté par un style superbe tout comme j’aime, fait de fureur et de poésie, de phrases coupantes et mélodieuses ; un texte qui se lit à haute voix. Un des plus beaux romans que j’ai lus.

    « Des bouts de paradis à l’eau turquoise et au sable fin, où chaque été des Blancs venaient s’allonger sur des serviettes de vain en rêvant de devenir un peu plus noirs. Et où des milliers d’Africains allaient bientôt s’échouer, le ventre gonflé d’eau en rêvant, eux, de devenir un peu plus blancs2. »

    Comment aider ?

    CALM, un projet de l'association Singa France, vous aide à accueillir un réfugié chez vous. Si vous connaissez d'autres associations sur ce sujet, n’hésitez pas à m’en faire part, je les ajouterai.

     

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    Les Échoués
    Pascal Manoukian
    Éditions Don Quichotte
    2015
    304 pages
    18,90 euros

    Bibliolingus

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  • Commentaires

    1
    Lundi 25 Janvier 2016 à 12:04
    Alex-Mot-à-Mots

    Depuis le temps que je me dis qu'il faut que je le lise....

    2
    pascal Manoukian
    Jeudi 28 Janvier 2016 à 01:05

    Merci beaucoup pour ce coup de coeur engagé.

    Pascal Manoukian

      • Jeudi 28 Janvier 2016 à 10:51

        Merci pour votre passage par ici ! A samedi à la Cité de l'immigration !

    3
    Jeudi 28 Janvier 2016 à 11:14
    krol

    Entièrement d'accord avec cet article ! Ce livre est à mi-chemin entre le documentaire et la fiction et chamboule fort.

      • Dimanche 31 Janvier 2016 à 17:11

        Et l'auteur est extra !

    4
    Lundi 15 Février 2016 à 15:17
    clara

    J'espère que ce livre va continuer à faire parler de lui. 

      • Lundi 15 Février 2016 à 15:22

        J'espère aussi, mais il n'y a pas de raison ; on a tous aimé, on en parle autour de nous, on lui donne la vie qu'il mérite ;)

    5
    Lundi 28 Novembre 2016 à 11:01

    MON livre de l'année 2016. Quel dommage qu'on ait si peu parler de ce titre... L'auteur sort un nouveau roman début janvier, je l'attends avec impatience...

      • Mercredi 30 Novembre 2016 à 17:28

        Oui je vais lire Ce que tient ta main droite t'appartient, il m'a été offert par l'auteur qui est quelqu'un de très gentil et d'accessible :D Je ne rencontre presque jamais les auteurs, mais l'occasion m'a été offerte cette fois avec Les Échoués et j'en suis trop contente !

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