• Rentree litteraire 2015 BibliolingusLes Echoués Pascal Manoukian Bibliolingus

     

     

     

    Les Échoués
    Pascal Manoukian
    Éditions Don Quichotte
    2015

    Matches de la rentrée littéraire de Price Minister

     

    En un mot

    Un roman très beau et nécessaire sur les espoirs et les désillusions de trois clandestins en région parisienne.

     

    Virgil, Assan, Chanchal et tant d'autres

    1992, traité de Maastricht. Alors que l’Union européenne se targue d’avoir aboli les frontières entre ses pays, les clandestins, non-êtres rampants et invisibles, sillonnent le continent à la recherche d’une vie meilleure, ou au moins digne d’un être humain.

    Les Échoués raconte l’histoire à peine romancée de trois clandestins qui se rencontrent à Villeneuve-le-Roi en région parisienne. Il y a Virgil le moldave qui a laissé sa femme et ses trois fils au pays ruiné par le soviétisme ; Assan et sa fille Iman qui ont connu la mort de leurs proches, la guerre et le fanatisme religieux en Éthiopie ; le jeune Chanchal, originaire du Bangladesh, qui aspire à rencontrer l’amour, pas à vendre des fleurs aux amoureux.

    Chacun d’entre eux a vécu les pires traitements et humiliations pour arriver jusqu’en France, jusqu’à renier toute humanité pour voyager à prix d’or sous un camion ou sur une frêle barque. Vivre dans la hantise de mourir dans ces conditions terrifiantes, d’être découvert, d’être renvoyé de force au pays et de recommencer encore plus démuni.

    Mais à l’arrivée, la vie à Villeneuve-le-Roi est cantonnée au travail au noir, sous-payé, ni déclaré ni syndicalisé. Sur les chantiers de construction, ils sont précarisés et vulnérables, traités comme de la merde. Durant des années, ils économisent sou à sou pour envoyer une pension à celles et ceux qui sont trop fragiles pour faire ce voyage épouvantable : les femmes et les enfants.

    « Trois choses importent quand on est clandestin. Conserver de bonnes dents pour se nourrir de tout, avoir des pieds en bon état pour être toujours en mouvement, se protéger du froid et de la pluie pour rester vivant. Le reste est superflu. La propreté, l’estime de soi, l’apparence, le confort, il faut savoir renoncer à tout1. »

     

    Pour finir

    On me demande souvent ce que représente la lecture engagée pour moi : Les Échoués, publié chez les éditions Don Quichotte, est assurément un texte engagé, nécessaire et inoubliable, que je recommanderai et offrirai.

    À travers la situation insoutenable de ces clandestins échoués en région parisienne, quasiment pas romancée, l’auteur montre les tenants et les aboutissants d’un problème sur lequel la France détourne le regard depuis des décennies. La transposition du récit en 1992 permet d’habiles dénonciations du présent et des explications géopolitiques.

    Les migrations clandestines (en vérité, tous ces hommes et femmes qui sont tués dans leurs pays ou qui n’ont pas de perspective d’évolution) font les choux gras du FN : comme si nous allions avoir un raz-de-marée de personnes désirant vivre en France ! Cette idée reçue attise la haine et la peur des personnes les plus précaires en France. Mais ce roman documenté vise à tordre le cou à quelques clichés nationalistes : qui quitterait définitivement et contre son gré son pays, sa famille, sa culture, sa langue ? Cet exil n’est pas un choix, c’est l’espoir d’une vie plus digne pour soi et pour ses enfants.

    Comment ne pas se reconnaître dans ces hommes et ces femmes, comme toi, comme moi, et qui n’ont pas le droit à une vie décente ? Comment ne pas se sentir impuissant, coupable, mal à l’aise, en colère dans cette indifférence criminelle ?

    Un roman exceptionnel, tragique et bouleversant certes, mais drôle et profondément humain. On ne peut en ressortir que différent : une observation accrue de l’autre et de ses sentiments, une volonté d’agir concrètement auprès de son prochain, une tolérance et un amour toujours renouvelés.

    Le tout est porté par un style superbe tout comme j’aime, fait de fureur et de poésie, de phrases coupantes et mélodieuses ; un texte qui se lit à haute voix. Un des plus beaux romans que j’ai lus.

    « Des bouts de paradis à l’eau turquoise et au sable fin, où chaque été des Blancs venaient s’allonger sur des serviettes de vain en rêvant de devenir un peu plus noirs. Et où des milliers d’Africains allaient bientôt s’échouer, le ventre gonflé d’eau en rêvant, eux, de devenir un peu plus blancs2. »

    Comment aider ?

    CALM, un projet de l'association Singa France, vous aide à accueillir un réfugié chez vous. Si vous connaissez d'autres associations sur ce sujet, n’hésitez pas à m’en faire part, je les ajouterai.

     

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    Entretien sur le blog Manou se livre

    1. Page 47. -2. Page 89.

    Les Échoués
    Pascal Manoukian
    Éditions Don Quichotte
    2015
    304 pages
    18,90 euros

    Bibliolingus

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  • Un siècle d'espoir et d'horreur Chris Harman Bibliolingus

    Un siècle d’espoir et d’horreur
    Une histoire populaire du XXe siècle
    Chris Harman
    La Découverte
    2011

     

    « La question de l’alternative
    entre le socialisme et la barbarie se pose
    plus que jamais1. »

    Cet ouvrage, dernier volet d’Une histoire populaire de l’humanité, est consacré aux XXe siècle. Nazisme, fascisme et stalinisme ; mécanisation du meurtre de masse et « nettoyage ethnique », guerres mondiales, guerres de religion et guerres nucléaires ; crises économiques et propagation du capitalisme… Le XXe siècle serait le plus violent et le plus mouvementé de l’humanité, mais c’est aussi celui des nombreux mouvements de révolte ou de réforme et de leur répression, de leurs échecs et de leurs avancées pour neutraliser l’ordre ancien.

     

    Pour finir

    « On me demande souvent s’il existe un livre qui fait pour l’histoire du monde ce que mon Histoire populaire des États-Unis fait pour ce pays. Je réponds toujours qu’il n’en existe qu’un qui accomplisse cette tâche particulièrement délicate : celui de Chris Harman, Une histoire populaire de l’humanité. C’est un ouvrage indispensable qui figure en bonne place dans ma bibliothèque de référence… » (Howard Zinn)

    Dans cet ouvrage ambitieux et très réussi dans l’ensemble, Chris Harman, historien britannique militant et marxiste, met en lumière des événements peu connus et les articule les uns aux autres. Car il ne s’agit pas simplement de connaître les dates et les acteurs des faits, mais de comprendre les mouvances qui sous-tendent les événements, de les articuler les uns par rapport aux autres pour comprendre l’escalade de violence.

    S’il parvient à ne pas parler que du Royaume-Uni qu’il connaît forcément mieux, il est centré sur une vision européenne comme la plupart des historiens, avec quelques incursions colonialistes et impérialistes. Même dans cet ouvrage, l’Afrique et le Moyen-Orient notamment restent en marge de l’ordre mondial.

    Toutefois, Chris Harman illustre parfaitement que la lutte des classes est toujours d’actualité. Peu de révolutions ont abouti au renversement de l’ordre ancien, car chaque fois les partis communistes, prompts à encourager la révolution, ont pactisé avec le pouvoir déjà existant et freiné le mouvement au moment où il allait gagner une bataille. La réponse de Chris Harman est qu’une révolution doit être entière, combative sur tous les aspects du système, pour renverser l’ordre en cours.

    Même s’il est pessimiste, car l’histoire donne le sentiment de faire trois pas à avant, deux pas en arrière, Chris Harman montre combien les mouvements sociaux font peur à ceux qui détiennent le pouvoir, et souligne de fait que nous, le peuple, ne sommes pas impuissants dans la marche du monde. Mais contrairement aux riches qui sont une classe en soi et pour soi (voir les ouvrages des Pinçon-Charlot), les classes populaires et moyennes constituent une classe de par leurs revenus et leurs conditions de vie, mais pas une classe pour soi, c’est-à-dire luttant pour la sauvegarde de ses intérêts. C’est ce « pour soi » qu’il faut construire pour se réunir autour de valeurs communes : la solidarité, la justice, l’équité, le respect des différences.

    Dense et difficile à lire, cet ouvrage est passionnant, rare et fondamental pour comprendre le monde, d’autant qu’il laisse la porte ouverte à d’autres ouvrages relatant précisément chacun des événements du XXe siècle. Pour les plus motivés, Une histoire populaire de l’humanité (700 pages) remonte bien avant le XXe.

    Toujours est-il qu’il me paraît encore incroyable que ce livre ne soit pas arrivé entre mes mains plus tôt (merci à Paul Ariès pour cette découverte !), et que Chris Harman soit si peu connu du public, et moins connu qu’Eric Hobsbawm (L’Age des extrêmes) avec lequel il est parfois en désaccord. Mais après tout, les dominants ont le contrôle de la parole, des médias mainstream et des manuels scolaires ; l’Histoire avec un grand H est la leur. C’est aussi à nous de faire que survive dans nos mémoires l’histoire des peuples.

    Lisez aussi

    Les Dessous de la politique de l'Oncle Sam Noam Chomsky

    Propaganda. Comment manipuler l’opinion en démocratie Edward Bernays

    Seul dans Berlin Hans Fallada

    Pour en finir avec le totalitarisme Roger Martelli

    La Violence des riches Monique Pinçon-Charlot et Michel Pinçon

    Le Prince jaune Vassil Barka

    Purge Sofi Oksanen

    + un article qui en parle bien mieux que moi

    1. Page 319.

    Un siècle d’espoir et d’horreur
    Une histoire populaire du XXe siècle
    (dernière partie d’Une histoire populaire de l’humanité)
    Traduit de l’anglais par Jean-Marie Guerlin
    Chris Harman
    La Découverte
    Poche n°384
    2013
    352 pages
    12 euros

    Bibliolingus

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